外媒:禽流感病毒再经两次变异就能人际间传播

2015-05-29 15:32:13 参考消息网 

  外媒称,5月25日有专家警告说,致命的禽流感病毒只需再经历两三次变异就能实现人际间传播。

  据英国《每日邮报》网站5月26日报道,这样的病毒会对世界人口造成“毁灭性”打击,其威力堪比导致约5000万人死亡的1918年“西班牙流感”。

  就目前而言,禽流感只能在禽类间传播,或者由禽类传染给人类。

  但英国剑桥大学教授德里克·史密斯认为,有研究显示,禽流感病毒只需经历5种氨基酸变异就能实现人际间传播。此类变异在病毒进化过程中属于自然现象。科学家发现,其中两种变异已经相当普遍,第三种也在部分地区出现——也就是说,只需完成剩下的两种变异即可。

  史密斯5月25日参加海伊文化艺术节活动时说,“出现三种变异已经处在可能性范围内了”,国际社会应该对此感到担忧。他警告说,各国政府应该像对待恐怖袭击那样应对疫情。而有安全专家认为,禽流感疫情暴发的“可能性更大”。

  这位供职于世界卫生组织的资深传染病专家表示,“没人知道”下次严重疫情会在何时暴发,因为疫情具有“内在的不可预测性”。

  他警告说,流感现在仍是致命性最强的病毒。“100年前的医疗条件当然没有现在好,但在今天的实验室里,流感病毒依然是我们能够见到的致命性最强的病毒。所以如果今天出现疫情,其破坏性就会类似于1918年的情况。”

  史密斯警告说,发展中国家工业化养殖鸡和猪的做法存在“巨大风险”,因为这会增加因病毒变异导致在动物和工人之间传播的可能性。

  他还忧心忡忡地表示,禁止科学家在实验室里培育致命性病毒毒株,意味着科学家无法充分了解病毒在进化后会出现什么情况。

  之所以出现这一禁令,是因为有两个实验室的科学家培育出可以传染给人类的禽流感毒株,在国际上引起了争议。史密斯本人也参与了这一研究。

  1997年,科学家首次在香港发现H5N1型禽流感可以传染给人类。疫情在2003年再次出现,到2013年7月为止已导致377人死亡。2013年3月,有3名中国人被报告感染H7N9型禽流感,到2013年7月已有43人死亡。