华人科学家首次锁定寨卡病毒内致病蛋白

2017-01-04 08:49:02 财新网

    【财新网】(记者 苑苏文)科学家对寨卡病毒致病原理的研究终于取得突破。美国马里兰大学医学院的科学家首次锁定了寨卡病毒内的7个潜在的致病性关键蛋白。该项研究首次全面描述了寨卡病毒基因组,并于近日在《美国国家科学院院刊》上发表。
   今年初,寨卡病毒在南美洲爆发,并向全球蔓延,导致小头畸形在内的出生缺陷和神经系统疾病,甚至危及生命。
   世界卫生组织2016年12月30日发布公报称,自2015年5月巴西出现寨卡病毒传播以来,美洲48个国家和地区报告了53.2万例寨卡病毒感染病例,其中17.5万例为确诊病例。此外,该地区22个国家和地区报告了2400余例与寨卡病毒感染相关的先天性综合征。
   该项研究的首席研究员,马里兰大学医学院里学教授赵玉琪(Richard Zhao)指出,这项研究结果能帮助人们了解寨卡病毒如何影响细胞,从而为未来的研究提供方向。
   赵玉琪团队使用裂殖酵母分析寨卡病毒,这种酵母起源自非洲,用于酿造啤酒。目前,这种酵母已经成为检测病原体如何影响细胞的常见模型生物,也被用来研究可导致艾滋病的HIV病毒、大麦黄矮病毒等。

   研究人员从完整的寨卡病毒中分离出来14种病毒蛋白质和小分子多肽,然后让他们和裂殖酵母细胞接触,观察对细胞的影响。最终,14种蛋白中7种能抑制酵母细胞的生长,或将其杀死。下一步,研究人员将继续观察这7中致病蛋白在大鼠和人体细胞内的作用。
   赵玉琪是文革后首批经高考进入大学的77级大学生,也是中美建交后中国向美国派出的第一批计划内留学生,现为美国马里兰大学医学院病理系、微生物-免疫学系及人类病毒研究所终身教授。在中国,他身兼中国预防性病艾滋病基金会顾问等职位,并与中国高校合作培养多名博士和硕士研究生。

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