Medpage:为什么中东呼吸综合症(MERS)病例数激增?

2014-05-15 15:17:27 丁香园

       在最近几周中东呼吸系统综合症冠状病毒(MERS-Cov)感染病例爆炸性上升。这引发了一个简单的问题:为什么?或者更准确地说,为什么是现在?Medpagetoday网站对此进行了分析。现将其内容编译如下。

       过去近2年的时间里每个月只有约15例病例,但病例数在今年3月下旬和4月上旬开始大幅攀升。3月22日以来,沙特阿拉伯王国已经报告了250多例病例,占中东国家报告的421例病例的一半还多。从病例数来看,沙特阿拉伯是该疾病爆发的中心。目前大约有500例确诊病例。除了沙特有50多例病人,其他大多数国家都屈指可数。

       乔治敦大学医学中心的传染病专家丹尼尔卢西博士表示,近期疫情的快速攀升让他很惊讶。在十余年前,卢西博士曾参加过对SARS冠状病毒的战斗。一直密切跟踪MERS疫情,并且已经数次访问了中东。他和其他专家一样认识到如果该病毒在全球流行,我们急需增强对MERS的科学认识。

       目前我们知道些什么?

       我们已经对该病毒有一定的认识。该病毒是SARS冠状病毒的一个“远房亲戚”。现已经得到它的基因序列,并据此开发了诊断试剂盒。它不能有效地进行人与人之间的传播。但是,还有许多是个未知数。例如,特定的治疗或疫苗。本病的自然病程尚不清楚。

       在疫情爆发的最初几个月,这种病毒具有极高的病死率。目前,它仍然徘徊在30%左右。尽管确诊病例中没有症状的人数有所增加。

       未知的问题

       1、无症状的人(由敏感的试验检测到,但无临床症状)会持续无症状吗?或者随着病程的进展有人会出现疾病?如果有,有多少病人会出现?

       2、无症状感染的人是否具有传染性?是否只有出现呼吸道症状的患者才能传播MERS病毒?

       3、MERS的传播途径是什么?只有飞沫或空气传播,或者接触传播?

       4、病毒的原始传染源是什么?从原来的宿主传播给人类的途径是什么?

       随着时间的流逝,这些问题的答案都将揭晓。但现在,关键的问题是:为什么病例数会激增?关于近期病例激增的解释可能有很多,但没有一个是确定和独立的答案。

       病例为什么会激增?

       首先想到的是该病毒已经突变,增强了病毒的传播能力。但德国病毒学家最近的工作似乎表明情况并非如此。波恩大学医学中心Drosten博士和同事对最近分离到的病毒进行测序,研究人员发现这些病毒和早期发现的病毒基因几乎完全相同。特别是,人类细胞结合的刺突蛋白基因保持不变。事实上,Drosten告诉科学杂志:“你真的很难找到任何变化。 ”

       目前的工作表明该病毒还没有变异,但不排除病毒变异的可能。还有可能是他们对病毒的测序部分不包括已经变异的部分。 该病毒的变异也有可能是季节变化,就像流感一样。事实上,回顾性研究发现最早的病例虽然是在2012年9月确认的,但发病是在当年4月。去年4月也出现了发病高峰。

       还有一种解释为MERS病毒检测的增加。之前,沙特和其他国家仅对原因不明的呼吸系统疾病进行相关检查。现在,他们已将检查范围扩大到无症状感染者中。事实上,在最近几个星期沙特阿拉伯的报告每天纳入一两个没有症状的病人。卢西表示“我们对很多人进行了测试”。

       但如果没有病例的激增,仅仅检测是不会增加确诊人数的。这样,测试的增加只能解释其中一部分的原因。顺便说一下,检查的增加往往伴随着住院和隔离,这对给医院造成巨大的负担。

       医务人员的易感性

       百思不得其解的是,4月份发生的聚集性病例往往聚集在医院医护人员。最初,医务人员不知道他们要面对的是什么,自然就出现了感染病例。从那以后,MERS的预防措施已经明确 - 全方位的预防措施和隔离。

       为什么医护人员会被感染。事实上,美国首例MERS感染者就是沙特阿拉伯的首都利雅得的一名医护人员。

       有可能是是医务人员没有严格遵守预防感染的措施,也有可能是该病毒找到了一种绕过这些限制的方法。但无论是哪种情况都令人担忧。但同样,有一个问题,“为什么现在才出现病例的增多?”该病毒的一个特点是病毒只影响一个相对较少的人数,一个40或50万人口的区域,很可能只有500例病例。病毒的传播能力似乎并不是很强。

       尽管有一些人传人的病例,但没有一个较长的传播案例。感染MERS的风险比流感要低得多,MERS病毒目前还没有出现人传人,再传人的传播。

       如果没有与中东病人的接触史,一个人感染MERS的风险非常小。虽然感染的风险是非常,非常低。但是,这种情况可能会迅速改变,而且目前还没有有效地治疗措施和疫苗。我们必须保持警惕。这是一个潜在严重的新型国际传染病。但到目前为止,没有必要过度恐慌或恐惧。