恐慌比埃博拉本身更可怕

2014-10-22 08:55:22 文汇报

  埃博拉病毒已经越过大洋,从非洲扩散至欧洲和美国。虽然迄今为止美国本土只出现3例埃博拉确诊病例(其中一人宣告不治身亡),但这场源于西非的病毒已经引起美国人的高度恐慌,甚至有些“过度反应”。

  本月初,纽约拉瓜迪亚机场的近200名机舱清洁工因缺少针对埃博拉病毒及其它疾病的健康保障措施而举行大罢工;密西西比州一所中学的校长被传曾前往埃博拉病毒肆虐的尼日利亚,数百名担心子女可能被传染的家长将孩子接走。

  美国卫生部门20日也升级了埃博拉防护标准,其中最重要的一点是要求医护人员穿上防护服后不能裸露皮肤,并不再建议使用护目镜。

  美国一度对防控埃博拉信心满满,认为凭其拥有的先进医疗设施和技术,可以遏制这一疫情。美国疾病控制与预防中心主任弗里登在美国发现第一例本土埃博拉患者邓肯时曾表示:“我们有能力遏制埃博拉病毒在美国蔓延。”然而,这一表态在事实面前显得有些苍白无力,因为紧接着就出现了美国本土的第二例和第三例病例,后两名均是医护人员,都参与过护理美国本土第一例埃博拉患者邓肯,并多次与邓肯接触。

  接二连三的感染者也说明至今尚未找到一套可以不被埃博拉病毒感染、百分百安全的防护系统,也没有有效的药物和疫苗防治埃博拉。恐慌情绪的传染难以阻止,甚至有时比疾病本身传播得还快,造成的损失也会更大。

  美国总统奥巴马试图平息民众的恐慌心情,任命了埃博拉事务总管以示重视,呼吁美国人民不要对埃博拉病毒过度恐慌,因为这将让人们更难获取所需的资讯,并重申他不倾向于通过实施旅游禁令来遏制埃博拉疫情的蔓延。“感染埃博拉的危险和埃博拉大规模爆发的危险,都是极小的。”但他同时也坦承,美国可能出现更多“孤立”的埃博拉病例。他又表示,美国“知道如何应对这场战争”,他有信心能防止美国出现严重疫情。

  尽管如此,很多美国人对埃博拉病毒的威胁深感忧虑。据华盛顿邮报和美国广播公司上周举行的联合民意调查显示,三分之二的美国人担心埃博拉疫情传到美国,超过40%的人“非常”或“有些担心”他们自己或家庭成员感染埃博拉病毒。

  虽然获得如此高的关注并引发高度恐慌,但埃博拉远没有资格获得“头号杀手”称号,即使在非洲,它也算不上头号杀手。根据世界卫生组织的估计,传染病世界里的超强杀手是艾滋病、结核病和疟疾,每天夺走近1万人的生命。而在美国,每年死于心脏病和癌症的就有近120万人。

  美国对外关系委员会健康卫生专家黄严中告诉本报记者,美国人对埃博拉的反应可以说是“有些过度”,因为埃博拉病毒所引起的恐慌,与其患病率和致死率不成比例。毫无疑问,过度的担心和由此引发的恐慌往往会影响政府处理公共卫生危机的能力。黄严中还指出,一种疾病能被人类有效防治是防止恐慌蔓延的最佳方法。但是,要研发出防治埃博拉的药物或找到控制这一疫情的有效措施目前看来还非常困难。